Italiaanse streken

Toen God Italië creëerde, schrok hij. Zo mooi vond hij zijn schepping, dat hij vreesde dat de rest van de wereld jaloers zou worden. Ter compensatie besloot hij het land te laten bewonen door Italianen. In deze grap is de essentie van het Italiaanse leven verwoord: schoonheid, amoraliteit en realiteitszin.

Dit boek gaat over die Italiaanse streken: over sluwe maffiosi en corrupte politici, maar ook over de moed van rechters, journalisten en burgers. Over het falen van de overheid en de genialiteit van het individu. Over de kunst van het genieten. Kortom, over alles wat Italië nu eens tot schrikbeeld, dan weer tot voorbeeld maakt.

Anno 2015 wankelt Italië. Nu Berlusconi’s feestverlichting is gedimd, beleeft Italië de grootste economische en morele crisis sinds de Tweede Wereldoorlog. De staatsschuld groeit, de maffia rukt op en corrupte politici weten van geen wijken. Het vertrouwen van Italianen in hun instituties en in elkaar lijkt op een dieptepunt beland. Tegelijk is hun liefde voor Europa bekoeld. In Berlijn, Brussel en Parijs weet men: als Rome valt, dan struikelt Europa.

In Italiaanse streken wandelt Bas Mesters een dag lang door Rome. In veelkleurige persoonlijke ontmoetingen – met maffiabestrijders, schrijvers, filmdiva’s, priesters, edelen, onderwijzers, artsen en anderen – analyseert hij de Italiaanse volksziel en de kansen om de crisis te boven te komen. Elk uur reist hij vanaf een plein, palazzo of godshuis in gedachten door naar een andere Italiaanse streek en rijst een nieuwe vraag. Hoe kon Berlusconi het zo lang volhouden? Waarom is ‘mooi’ in Italië minstens zo belangrijk als ‘goed’? Waarin schuilt de magische kracht van een bord pasta?

- Joyce Roodnat, Italië-kenner van NRC Handelsblad:
Aan de wandel door Rome aan de arm van Bas Mesters – een stad als een schaakspel, schrijft hij, en hij speelt het spel voortreffelijk.